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George Grard
Tournai, 26 novembre 1901 - Saint-Idesbald, 26 septembre 1984

Issu d'un milieu modeste, Grard s'inscrit dès 1915 à l'Académie de Tournai, mais ce n'est qu'à partir de 1922 qu'il suit les cours du sculpteur Dekorte. C'est aussi dans sa ville natale qu'il rencontre Pierre Caille; plus tard, il entre en contact avec Charles Leplae chez un fondeur bruxellois. Parti à Paris après le Prix Rubens (1930), il découvre la sculpture de Despiau, Maillol et surtout Renoir. En 1931, il s'installe à Saint-Idesbald; sa maison sera un lieu de rendez-vous prisé, entre autres, de Pierre Caille, des frères Haesaerts, d'Edgard Tytgat et de Paul Delvaux. En 1935, il est invité à créer une sculpture pour la roseraie de l'Exposition universelle de Bruxelles; deux ans plus tard, Henry Van de Velde lui demande une oeuvre pour le pavillon belge de l'Exposition internationale de 1937. C'est surtout à partir des années '50 que Grard, parvenu au plein épanouissement de son oeuvre, est sollIcité par des commandes publiques. Parmi les plus célèbres, on retient la Figure assise de la Banque Nationale (1950), La Mer, devant la poste d'Ostende (1955), la Naïade de Tournai, objet malgré elle d'un scandale révélateur (1950), ainsi que les figures de La Terre et L'Eau, près du pont Albert à Liège (1964).

Yves Randaxhe




ULiège - Musée en plein air - mai 2003 - mise à jour : 3 octobre 2017